Alumni UCN

Estudiantes mexicanos presentan en Antofagasta propuestas para hacer ciudades más sustentables

Estudiantes mexicanos presentan en Antofagasta propuestas para hacer ciudades más sustentables

Jóvenes visitaron la UCN en el marco del Programa Atacama Immersion.

Propuestas para mejorar y hacer de las ciudades lugares más sustentables, presentaron en Antofagasta 22 estudiantes de preparatoria de la CETYS Universidad (Centro de Enseñanza Técnica y Superior), Campus Ensenada, entidad ubicada en la costa del Pacífico de México.

La delegación, inició su gira en la Casa Central de la Universidad Católica del Norte (UCN), con el objetivo de desarrollar prácticas insertas en su formación previa a ingresar a la Educación Superior, conocer el campus y participar en distintas actividades relacionadas con sus áreas de interés.
Los alumnos mexicanos visitaron la región y sus principales atractivos, como San Pedro de Atacama, para luego viajar a Santiago y la región de Valparaíso.

El grupo llegó acompañado por los académicos, Ulises López Medina y Nadia Siordia González, quienes explicaron que CETYS Universidad desarrolla un programa especial para los jóvenes, destinado a prepararlos para iniciar una carrera universitaria y entregarles perspectivas internacionales.

En Antofagasta la comitiva participó en la charla “El norte de Chile y el desierto de Atacama como un laboratorio científico mundial”, que dictó el académico e investigador de la UCN, Dr. Guillermo Chong Díaz.

ATACAMA INMMERSION
La comitiva del país azteca visitó el norte del país, gracias al programa Atacama Immersion Chile, que impulsa la Dirección de Relaciones Institucionales de la UCN, para dar a conocer la zona a nivel internacional y facilitar el intercambio con estudiantes y profesores de distintas partes del mundo.

En la Casa Central, fueron recibidos por Jacqueline Fuentes Hernández, Vicerrectora de Asuntos Económicos y Administrativos, quien les informó acerca de las carreras que la Institución ofrece en sus distintos campus. Asimismo, los instó a conocer la ciudad y disfrutar su visita a la Universidad. En la ocasión, los estudiantes mexicanos destacaron sus áreas de interés, entre las que resaltan la geología, ingeniería, medicina, astronomía y turismo.

Expertos en contaminación y epidemiología ambiental se reunieron con investigadores UCN

Expertos en contaminación y epidemiología ambiental se reunieron con investigadores UCN

Mundo privado, Seremi de Salud e investigadores de la Facultad de Medicina se reunieron la semana pasada con la finalidad de compartir experiencias exitosas de estudios científicos que buscaron analizar el impacto de la contaminación ambiental en la salud de comunidades, tanto en Chile como en el extranjero.

Durante dos jornadas los asistentes conocieron detalles de tres investigaciones: el proyecto de investigación de metales pesados en la población urbana de Andacollo, encabezado por la Dra. Vasthi López; los estudios realizados en Chañaral por Sandra Cortés, investigadora de la Pontificia Universidad Católica, especialista en riesgos para la salud asociados a la contaminación ambiental; y el Caso Trail, un bullado juicio de contaminación que afectó a Canadá y Estados Unidos en los años 30.

“La comunidad de Andacollo siempre ha estado preocupada por la contaminación ambiental, llegando incluso a solicitar a nuestra Universidad la realización de un estudio de metales pesados en sus habitantes. Justamente, por ese compromiso que mantenemos con la comuna quisimos conocer otras experiencias para determinar cómo podemos seguir aportando desde la ciencia y la Medicina, pero también articulando esfuerzos desde todos los sectores”, explicó la Dra. Vasthi López, docente e investigadora de la Facultad de Medicina.

Caso Trail

“Vinimos a presentar el caso Trail. La metodología que usamos en ese caso era para poder compartir las lecciones de ese caso y que se puedan aplicar a situaciones similares del norte de chile. Lo que fue tan exitoso en ese proyecto en Canadá fue que hubo una colaboración entre el gobierno, la Universidad y la Industria para ayudar a una comunidad muy similar a las se encuentran en el norte de Chile”, precisó Sonja Sax, Científica Senior en Salud Ambiental de Ramboll Enriron.

Ramboll Environ es una firma internacional con128 oficinas en 26 países y más de 2.100 consultores, ofrece diversos servicios ambientales, de salud y seguridad, sustentabilidad y ciencias de la salud, incluyendo calidad del aire y gestión del cambio climático, asistencia en el cumplimiento normativo, diligencia debida, diseño e ingeniería correctivos, ecología y manejo de sedimentos, y evaluación y gestión de riesgos y exposiciones.

“Trail Smelter” tuvo su origen en los daños causados sobre los cultivos, pastos, árboles y agricultura en el Estado de Washington por las emisiones de dióxido de sulfuro que generaba una planta de fundición de la Consolidated Mining and Smelting Company of Canada at Trail, British Columbia, Canada. El aporte más significativo que este caso hizo al derecho internacional ambiental consistió en dilucidar los aspectos fundamentales del tema de la contaminación transfronteriza, originando la norma de costumbre internacional consistente en el derecho soberano que poseen los Estados de aprovechar sus propios recursos y la prohibición que recae sobre ellos de causar daños al medio de otros Estados o zonas situadas por fuera de toda jurisdicción nacional.

Actualmente, el caso es un ejemplo de la coordinación privados, Estado y organismos científicos para establecer pautas de protección a la comunidad y determinar el impacto de la actividad productiva sobre la salud de las personas.

Buscando respuestas

Bajo el lema: “Un proyecto ciudadano desarrollado por especialistas”, un equipo científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad Católica del Norte ha desarrollado, durante 2017, el proyecto “Cuantificación y Distribución de Plomo, Arsénico y Mercurio en Muestras Biológicas de la Población Urbana de Andacollo”.

La investigación tuvo su origen en una inquietud que durante años han tenido los habitantes de Andacollo ya que no existe un estudio que analice la exposición a metales pesados en las personas, a pesar de ser la comuna con mayor número de relaves en Chile.

El proyecto que actualmente se encuentra en pleno desarrollo es un primer paso y podrá determinar la exposición solo durante el período de estudio.

Es por ello, que el equipo científico busca alternativas para desarrollar nuevas investigaciones, que ayuden a establecer el impacto real de la actividad productiva de Andacollo en la salud de su comunidad.

Preocupados por la salud de la comunidad, la Secretaría Regional Ministerial de Salud de la región de Coquimbo quiso ser parte de la jornada: “Esta es una instancia privilegiada porque no se ha dado en otras regiones o en otros proyectos. Es un espacio de conversación y diálogo respecto a un problema específico -como es el caso de la contaminación de Andacollo- y la posición de todas esas personas que de alguna manera padecen cierta problemas de salud, que se creen pueden ser causados por problemas externos como material contaminante”, señaló Darwin Barrientos, Jefe Departamento Salud Pública y Planificación Sanitaria de la Seremi de Salud Coquimbo.

La Universidad Católica del Norte y la Facultad de Medicina cuentan con las capacidades profesionales en el área de la epidemiología para evaluar potenciales efectos en la salud por exposición ambiental. “La idea es ver cuál es el potencial impacto que podría tener los relaves sobre las personas. A mí me correspondería coordinar la línea ambiental, un aspecto importante, porque las personas están expuestas a 9 relaves. Entonces, queremos ver qué se puede hacer e incluso, si se hace una buena caracterización, también podríamos asociarlo a un plan de remediación”, explicó Elizabeth Lam, Ingeniero Civil Químico del Departamento de Ingeniería Química UCN, Sede Antofagasta.

“Ha sido una muy buena experiencia porque he podido verificar aquí, in situ, el tremendo esfuerzo que hace esta Universidad por incluir a la comunidad en sus estrategias de investigación junto a la autoridad sanitaria y con representantes de las empresas; una conjunción de personas, conocimientos y de voluntades, que será una experiencia única en Chile, finalmente va a producir un impacto positivo en la salud de los Andacollinos”, expresó la académica del Departamento de Salud Pública de la Pontificia Universidad Católica, Sandra Cortés, quien ve una oportunidad única para coordinar una instancia de colaboración junto a los vecinos de Andacollo.

El grupo de expertos espera reunirse antes de finales de año para analizar futuras acciones. Una muestra del trabajo mancomunado en beneficio de una comunidad que durante años ha buscado respuestas y certezas frente al impacto de la actividad productiva en la salud de cada uno de sus habitantes.

Fundador y presidente de la Comunidad Gen expuso en la Casa Central

Fundador y presidente de la Comunidad Gen expuso en la Casa Central

Participó en charla organizada por la Dirección General de Vinculación con el Medio.

Abrir un espacio de reflexión en torno a la importancia de la sana convivencia, el respeto por la naturaleza y la búsqueda de un mundo mejor, fue parte del mensaje que entregó en nuestra Universidad, el fundador y presidente de la Comunidad Gen, Pedro Aranda Astudillo.

En una charla, organizada por la Dirección General de Vinculación con el Medio, el filósofo de Ecología Social y ex académico de la U. de Chile sede Antofagasta, expuso inspirado en la Carta Encíclica Laudato SI’ del Papa Francisco, sobre el Cuidado de la Casa Común, en la cual enfatiza en la necesidad de no dañar cada día más la naturaleza. “No solamente tenemos que cuidar nuestra Madre Tierra, sino que debemos aprender de ella y de las leyes básicas de la naturaleza”, explicó Aranda.

En su conferencia abordó distintos temas que mostraron a los asistentes, cómo los seres humanos podemos vivir en convivencia, lo que hoy en día es algo que no es tan claro.

“En su exposición “La Naturaleza es una llamada magistral-maternal para la convivencia humana”, puso de relieve que el Papa invita a aprender a vivir, “porque si seguimos como estamos nos vamos a destruir todos”, argumentó.

Pedro Aranda se autodefine como un eco-humanista, y su labor incluye docencia en el área de la filosofía, siendo además autor de textos educacionales y literarios, y conferencista en diversos eventos regionales y nacionales.

Nuevo mineral descubierto en el Norte de Chile lleva el nombre del Dr. Guillermo Chong

Nuevo mineral descubierto en el Norte de Chile lleva el nombre del Dr. Guillermo Chong

Equipo científico denominó el hallazgo como “Chonguita” (“Chongite”, en inglés).

En la mina Torrecillas, ubicada en la parte sur del Salar Grande, a 80 kilómetros al sur de Iquique en el Norte de Chile, fue descubierta la “Chonguita” -o “Chongite” en inglés-, un nuevo mineral cuyo nombre está inspirado en el destacado geólogo chileno, Dr. Guillermo Chong Díaz.

La denominación es en reconocimiento a la extensa labor del científico nacional, ganador de la Medalla Juan Brüggen, equivalente al Premio Nacional de Geología, y Doctor Honoris Casusa de nuestra Universidad, institución en la cual se desempeña como académico e investigador.

El descubrimiento de un nuevo mineral ocurre cada cierto tiempo, y cuando esto sucede, generalmente se le da el nombre de alguna persona o el de algún lugar geográfico.

El reconocimiento para que el nuevo mineral sea oficializado, es un proceso que implica un largo recorrido. Este, incluye estudios, exámenes, chequeos y aprobaciones. “Es similar a lo que ocurre cuando aparece una nueva especie biológica, como una planta o animal. En este esquema, a mí me contactaron hace años personas que todavía no conozco en persona y que me dijeron que habían encontrado algo que parecía un nuevo mineral y que le querían poner mi nombre. Yo les pregunté las razones y les dije que no tenía ningún problema, Y a la vuelta de tres años apareció la publicación con la aprobación del nuevo mineral”, resaltó el científico.

El Dr. Chong aclara que no es la primera vez que un mineral es denominado con el nombre de profesionales chilenos. Esto, explica el científico, ha ocurrido con anterioridad sobre todo en los yacimientos de nitrato, los que presentan una mineralogía especial que siempre brinda sorpresas.

“Estoy contento, porque nos pone en la órbita de una ciencia que tiene desarrollo mundial. La mineralogía es una disciplina amplia, y en este contexto estoy feliz, no tanto por mí, sino por mi familia, porque es una herencia. También lo estoy por mi Universidad, ya que la UCN es una institución regional y este tipo de reconocimientos nos hacen bien”.

“CHONGUITA”
La “Chonguita” es un arseniato, que en su composición tiene calcio, magnesio y arsénico, el cual posee características particulares en su sistema de cristalización, color y dureza, entre otras propiedades específicas.
“La gente piensa erróneamente que se descubrió una mina de arsénico, y las minas de arsénico no existen. Lo que pasa es que los arseniuros y los arseniatos son minerales que tiene arsénicos en su composición”.

El académico enfatiza que la “chonguita” no es tóxica. “En la mineralogía estamos rodeados de minerales de arsénico. No es algo que sea destacable o dañino. Es un mineral más solamente. Los arseniatos y arseniuros son comunes y abundantes”, aclara.
Sobre posibles usos comerciales y aplicaciones prácticas del nuevo mineral en la industria, el Dr. Chong se muestra cauto. “No lo creo. Por el momento, es solo un ladrillo más que construye el edificio de la mineralogía”.

Añade que si bien la “chonguita” ha sido encontrada solamente en Chile, no descarta que en el futuro pueda ser localizada en otros puntos del planeta, e incluso en otros lugares de la Zona Norte, como la Región de Antofagasta. “No son minerales que se encuentren en abundancia, como los de cobre u otros. Son minerales extraños de alguna manera”.

Para el académico, el descubrimiento de este nuevo mineral es solo un nuevo paso en el continuo y vertiginoso desarrollo científico tecnológico a nivel mundial. Con modestia agrega que no es un suceso que vaya a cambiar algo, pero enfatiza que es positivo para Chile, la Zona Norte del país y los geólogos nacionales.

El descubrimiento del nuevo mineral fue realizado por los investigadores Anthony Kampf y Joe Marty. El equipo tuvo la idea de denominar al nuevo mineral con el nombre del Dr. Chong, quien cuenta con una amplia trayectoria científica a nivel mundial, siendo también reconocido por su extensa labor social y pedagógica con menores vulnerables de enseñanza Básica y Media, de zonas como Alto Hospicio, entre otras.

Su relación con la comunidad también ha sido reconocida con el premio Ancla de Oro, la principal distinción que entrega Antofagasta a las personas que han aportado al desarrollo de la ciudad.